Découvrir le Pays Basque

Le Pays Basque est une région répartie sur la France et l’Espagne. Les Pays Basque français et espagnols partagent une forte identité culturelle en commun : langue, histoire et traditions. Ce territoire aux paysages époustouflants a beaucoup à offrir, entre océan et montagne. On vous donne ici les sites incontournables à visiter dans le Pays Basque français.

Saint-Jean-de-Luz la Royale

Saint-Jean-de-Luz est un charmant lieu de villégiature avec sa plage et son port. Pittoresque, la ville est très animée en été avec de nombreuses activités pour les petits et les grands comme le “toro de fuego”, les fêtes de la Saint-Jean ou le lâché de lanternes du 15 août. Saint-Jean-de-Luz est également une ville d’histoire, puisque elle célébra le mariage de Louis XIV avec l’infante Marie-Thérèse d’Espagne, le 9 juin 1660, en l’église Saint-Jean-Baptiste. Plusieurs autres bâtiments anciens ont gardés les traces de cette époque comme la Maison de l’infante et la Maison Louis XIV.

La Cathédrale de Bayonne

Bayonne est une des villes les plus peuplées du Pays Basque français. Témoignage de l’histoire catholique de France, sa cathédrale fait ainsi partie de ces chef-d’œuvre architecturaux. Construite au XIIIème et XIVème siècle, elle est de style gothique. A l’intérieur, sa nef et ses clefs de voûte dorées, ainsi que son orgue et ses vitraux en font l’une des plus belles cathédrales de France. Elle est d’ailleurs classée monument historique. Elle abrite dans sa tour nord 5 cloches de 500 kg à près de 4 tonnes qui rythment la vie des Bayonnais. Elle a également pour particularité de posséder l’un des plus grand cloîtres de France.

La Rhune et son train

La Rhune (Larrun en basque) est un sommet situé dans les Pyrénées, qui culmine à 905 mètres d’altitude. Frontière naturelle entre la France et l’Espagne, elle abrite les troupeaux de brebis et de chevaux sauvages, appelé Pottok. Elle offre de magnifiques paysages de verdures, qu’il est possible d’admirer le long des chemins de randonnée. Nichées au cœur de la Rhune, vous pourrez également vous arrêtez dans une “venta”, auberge à la cuisine simple qui vous régalera. Vous pouvez aussi monter La Rune en train à crémaillère depuis le col de Saint-Ignace pour 19€ par adulte et 12€ par enfant Aller-Retour.

La Forêt d’Iraty

Située près de Larrau dans le Pays Basque Français, la forêt d’Iraty s’étend sur 2500 hectares jusqu’en Espagne. Forêt de moyenne montagne, elle fut longtemps préservée de toute exploitation industrielle, et conserve une faune et une flore incroyable. C’est notamment la plus grande forêt hêtre d’Europe. Elle se prêtent parfaitement aux balades et randonnées à pied ou à cheval. En été, vous aurez peut-être la chance d’y croiser un berger et son troupeau de brebis.

Les Gorges de Kakuetta

Site naturel, les Gorges de Kakuetta se situent près du village de Saint-Engrâce. Ce canyon se compose de falaises vertigineuses et d’une végétation luxuriante. Vous pourrez le sillonné sur 2 km, le long d’une rivière tortueuse, jusqu’à une cascade d’une vingtaine de mètres. Vous ne pourrez les visiter que pendant la haute saison de mars à novembre, lorsque les eaux sont basses. L’entrée pour les +16 ans est à 6€, tandis que les enfants paieront 4,50€.

Les grottes de Sare

Situées près de Sare, ces grottes sont un site spéléologique majeur qui fut habité par l’homme pendant la préhistoire. On y retrouva de nombreux outils : racloir, grattoirs, burins, pointes, etc. Elles furent également, un temps, le refuge d’ours des cavernes, éteints depuis. Le site fut aménagé pour le tourisme au XXème siècle avec notamment une visite guidée en sons et lumières, un parc mégalithique et un musée. L’accès adulte est à 8,50€, l’accès aux enfants de moins de 13 ans est à 5€, les adolescents de 14 à 18 ans profitent d’un tarif de 7,50€.

Le Château Abbadia

Situé à Hendaye, le Château Observatoire Abbadia est classé monument historique. Construit à la demande d’Antoine d’Abbadie, scientifique et voyageur français, il regorge de collections scientifiques, d’archives et de mobiliers représentant un patrimoine culturel majeur. Le bâtiment, construit entre 1864 et 1879, possède notamment une chapelle, une bibliothèque et un observatoire astronomique. Vous pourrez profiter d’une visite guidée à partir de 9,50€ par adulte et 4,50€ pour les enfants.

Le Rocher de la Vierge

Le Rocher de la Vierge est une formation rocheuse naturelle, surplombée d’une statue de la vierge depuis 1865. Monument emblématique de Biarritz, on peut y admirer un panorama sur toute la baie depuis son sommet. Au Xème siècle, ce rocher était une presqu’île, qui fut percée par Napoléon III pour y construire un port-refuge et une digne. Le site est accessible librement par une passerelle.

Le Parc écologique Izadia

Situé sur la commune d’Anglet, ce parc écologique a pour but de faire découvrir la nature et l’écologie au grand public. Créé en 2008, il s’étend sur 14 hectares de zone humide. Au programme, des expositions, des animations et des visites guidées autour de la thématique du développement durable. Vous pourrez également y parcourir un sentier d’1,7 km à la rencontre des milieux naturels. Pour les enfants, vous pourrez emprunter un kit du naturaliste ou des jumelles pour observer la faune et la flore. L’accès au site vous coûtera 2,5€ à 5€ par personne.

Ilbarritz et sa plage

Situé au nord de Bidart, Ilbarritz est en réalité un quartier de Biarritz. Connu pour sa plage au charme sauvage, cet endroit, bien que touristique, inspire la quiétude. Il est également propice à de nombreuses activités terrestres et nautiques, telles que le surf et le golf. Depuis la plage, on peut aussi apercevoir le château d’Ilbarritz : un manoir perché sur la colline de Handia, construite entre 1895 et 1897 pour le Baron Albert de l’Espée. Le soir ou le midi, vous pourrez déguster des spécialités basques dans un des restaurants installés à flanc de colline, avec vue sur l’Océan.

Visitez une ferme

Votre journée commencera avec la visite de la ferme. Vous y découvrirez le travail de conservation des espèces locales. La visite se poursuit dans l’atelier où vous découvrirez comment faire un délicieux fromage de brebis. Vous pourrez en ramener chez vous et vous aurez ainsi tout le plaisir de le déguster avec vos proches.

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